на главную

Оксбридж: волшебная атмосфера старинных университетских городов

Хотя наименования Оксбридж нет на карте Соединенного королевства, а города Оксфорд и Кембридж находятся в сотне с лишним километров друг от друга, в сознании британцев они часто объединяются: расположенные здесь университеты давно стали не только самыми престижными вузами в стране, но и международными символами беззаботной и одновременно полной приключений и испытаний студенческой жизни, местами, где рождаются великие писатели и философы.

Именно в Оксфорде учился и преподавал Джон Толкиен — автор фэнтези-саги «Властелин колец». Он любил пропустить стаканчик-другой в местном пабе The Eagle and Child, где, кстати, по-прежнему наливают отменный эль. Компанию ему нередко составлял другой знаменитый сказочник — Клайв Льюис, создатель мира Нарнии и по совместительству профессор литературы в Модлин-колледже. Говорят, что прототипом фонарного столба, «растущего» в лесу Нарнии, для Льюиса послужил один из викторианских фонарей, которые по сей день освещают двор Модлин-колледжа. Неудивительно, что при создании языкового центра Kings Education Oxford большое внимание было уделено тому, чтобы и в его стенах витал свойственный этому городу уникальный академический дух, причем в каждом из учебных центров. Первый из них — St. Michaels — находится в самом сердце города и предназначается в основном для краткосрочных программ: в нем можно не только изучать английский, но и взять дополнительный курс искусства и дизайна, и это по-настоящему уникальное предложение. Второй учебный центр — St. Josephs — расположен в спокойном районе Коули и позволяет узнать все прелести студенческой жизни: от вечеринок у бассейна до тихих вечеров в уютной библиотеке.

Впрочем, не только поклонникам Нарнии и Средиземья будет интересно в Оксфорде и Оксфордшире в целом: здесь помимо прочего находится множество съемочных локаций фильмов о самом известном в мире мальчике-волшебнике Гарри Поттере. В холле Бодлианской библиотеки, которая борется с Ватиканской за титул старейшей в Европе, профессор МакГонагалл учила Рона танцевать, по лестниц university колледжа Святого Христа ученики поднимались в Большой зал Хогвартса, а галереи собора города Глостер, расположенного примерно в полутора часах езды от Оксфорда, на время съемок превратились в коридоры школы чародейства.

Увы, мастерство обращения с волшебной палочкой в Оксфорде сегодня не преподают, но, для того чтобы проверить, каково это — грызть гранит наук в стенах легендарных колледжей, необязательно сдавать сложные, многоступенчатые экзамены (или с замиранием сердца ждать, на какой факультет распределит тебя шляпа Гриффиндора): достаточно поступить в школу Kaplan Oxford. Упор в ней сделан в первую очередь на развитие навыков общения и преодоление языкового барьера, а ее расположение всего в 10 минутах ходьбы от центра и доступность общественного транспорта подразумевают возможность осматривать самые интересные места как в городе, так и за его пределами. Более того, при школе есть даже «лагерь Гарри Поттера», в рамках которого студенты не только смотрят на языке оригинала фильмы о любимом герое, но и ходят все вместе на экскурсии по бывшим съемочным площадкам и принимают участие в увлекательных командных играх на знание сказочного мира, придуманного Джоан Роулинг.

Окрестности Оксфорда вообще богаты на достопримечательности. Здесь, например, расположен красивейший барочный Бленхеймский дворец. Облицованные мрамором залы, лепнина, зеленые лужайки и роскошный парк, который сохранился почти в первозданном виде с середины XVIII столетия, — все это делает Бленхейм олицетворением образа жизни британской аристократии. Правда, и простому люду в Соединенном королевстве жилось неплохо: убедиться в этом можно, посетив один из маленьких городков, которыми богат Оксфордшир. Уитли, Чиппинг-Нортон, Берфод — все они воплощают провинциальную, пасторальную, полную очарования Англию. Именно в Уитли, кстати, находится языковая школа CES Oxford Wheatley облюбовавшая историческое здание на главной улице, она не только позволяет насладиться сельским колоритом, но и открывает доступ к специальной системе обучения e-Learning, пользоваться которой студент может и после отъезда на родину. Да и до Оксфорда отсюда можно добраться всего за 25 минут.

Кембридж, с другой стороны, называют раем для любителей храмовой архитектуры: тихая церковь Святого Петра — простая и элегантная, возведенная в XI столетии; церковь Святой Марии Великой, с башни которой открывается впечатляющий вид на город; и, разумеется, величественное здание часовни Королевского колледжа — исключительный образец поздней, перпендикулярной, готики с тонкими, устремляющимися в небо колоннами и витражами, созданными фламандскими мастерами. В Кембридже также расположен известнейший Университетский ботанический сад, ценный не только коллекцией растений со всего света, но и атмосферой покоя и уединения. А еще в хорошую погоду здесь проводятся пикники в английском стиле: с чаем и свежей выпечкой.

При этом Кембридж — город не только старинный, зеленый и живописный, но еще и очень безопасный. Не случайно программа Sir George, которую практикуют в школе Studio Cambridge, ориентирована на подростков 14-17 лет: они смогут как учиться в увитом плющом викторианском особняке, словно сошедшем со страниц романов Диккенса, так и ходить на экскурсии, заниматься спортом и плавать в бассейне. Оптимальный вариант для летней языковой практики.

Для взрослых же, которые хотят выучить английский, в Кембридже есть престижная школа Bell Cambridge. Ее преподаватели имеют многолетний опыт работы и славятся индивидуальным подходом к учащимся.

Осматривать Кембридж, кстати, можно не только в ходе пеших прогулок, но и с воды: старинная местная забава пантинг — катание на длинных лодках с плоским дном — доступна всем желающим. Нет ничего лучше, чем, завернувшись в плед и попивая из термоса горячий кофе, идти на лодке по спокойным водам реки Кэм мимо ухоженных садов, камерных ресторанчиков и каменных домов с черепичными крышами. Все это делает Кембридж своеобразной британской Венецией, только куда менее многолюдной и насквозь пропитанной особой атмосферой старой Англии.

Как добраться
  • перелет Москва — Лондон (3,5 часа), далее — на поезде: до Оксфорда — один час, до Кембриджа — 50 минут.
на главную